Tips to help your child learn the letters of the alphabet

Para leer la versión en español haz click aquí.

Learning the letters of the alphabet and identifying how they sound, are the first steps to start reading.  If you want to help your kids to learn new letters, here are 7 tips so they can learn them.  It is very important to remember that toddlers can’t be still for long and that they need to have genuine interest in the activity.  The idea is that they learn while playing.

  1. The alphabet song.

You can use the usual melody or a new version, sing it together many times.  Repetition will help your child remember the letters.

  1. Spell their name.

Your child will love learning how to spell their own name.  You can start little by little by showing the first letter of their name in different books or sounds.  You can write down their name when you draw together in different colours while repeating the letter aloud.  Very soon, you will hear them say “J for John!”.  You can do the same with other words like “M for mum (mom in American English J), “D for dad”, or any other word that relates to anything that your child finds interesting, like dinosaurs or animals.

  1. Join the dots.

You can form words by drawing dots so your little one can join them.

  1. Colouring in letters and a picture that starts with that letter.

This is a quiet activity that you can do together.  You can start with a few letters at a time, two or four, depending on how long your child can focus her attention.  I made this animal alphabet book colouring pages which you can download here.  Also, you can find many other alphabets to colour in on the web depending on what your kid is interested in.

  1. I spy.

You can play I spy, especially when you have to wait.  This has worked well for us when we are driving.  Here I give you the Spanish versión which is called “Veo, veo”.  You can see how it works with the following YouTube link.

 

Veo, veo, ¿qué ves?

Una cosita

¿Y qué cosita es?

Empieza con la “N”

I spy

With my Little eye

Something that

begins with the letter “N”

 

  1. Find letters in signs.

When you are in the street, you can point to letters in a big sign.  For example, “F for Fatima”.

7. Reading.

Reading will always be one of the best ways to learn the letters of the alphabet and its sounds, especially when  your kids show interest in letters.  There are many styles of alphabet books either in English or Spanish.  Some haver ryhmes, some have textures, some have sofisticated illustrations.  You can pretty much find an alphabeth book for every taste.

If you are looking for alphabet books just in Spanish, this is a great list to start.

If you are after English only alphabet books, you can have a look here.

Of course, these are in addition to my book “Bilingual Zoo”. 🙂

I hope these tips have inspired you to play with letters and help your toddler to learn them in a fun way.  If you want to share a tip that I did not include here, feel free to include them in the comments below.

Happy Reading!

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How to get the most out of your kids alphabet books

Sometimes our kids ask to read the same book again and again, so much so, that we end up learning it by heart.  In the case of alphabet books, you don’t only have to read from A to Z in that order.  Here I share some tips so your trip through the letters of the alphabet is more fun.

  1. Focus on the drawing and the sound of the letter.

Ask your child what the illustration is, what is it for, what colour it is.  When your child says the word emphasize the sound of that word.  If it is an armadillo you can say “AAAAArmadillo”.  If it is a dinosaur you can say “DDDDDinosaur” and so on.  The idea is that your child can relate that sound to the letter he is seeing.

 

  1. Make a mistake.

This works very well with kids older than 3.  You can pretend to say the wrong letter or the wrong word for the illustration.  If your kid already knows that letter, they will be very happy to tell you the right letter.  If they don’t realise you have it wrong, maybe you need to wait a little bit to use this tip.

  1. Describe the illustrations.

You can talk about something special about the illustration, either the colours, the shapes or the characters expressions.  Don’t forget to be expressive with your voice.  For example “Poor Little fishy, the crocodile is going to eat it!”

 

  1. Name different words with the same letter.

Don’t limit yourself only to the word in the picture. Ask your kid what other words start with that letter.

  1. Ask your child to trace the letter with their finger.

You can show them how to do it and they can copy you.  This is great if the letters in the book have textures, are embossed or a are hidden within the picture.

So there you have it, these are my tips to get the most out of your alphabet books.  If you have different tips to the ones I included, feel free to share in the comments.

Happy Reading!

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5 razones para que tu bebé sea bilingue

Si estás leyendo esto, los más probable es vivas en un país donde se habla otro idioma y te has preguntado si sería una buena idea hablarle a tu bebé en español en lugar de hablar el idioma local, o empezaste a hablar con tu bebé en español pero te contesta en el otro idioma, o notas una diferencia abismal entre el vocabulario en el idioma de tu nuevo país y el español.

Tal vez te preguntas si vale la pena y si mejor tiras la toalla y lo aprende después.  Si has pensado esto, te voy a dar 5 razones por las que perseverar y que te motiven a seguir hablándole a tu bebé en español:

  1. Los niños aprenden más rápido que los adultos.

Los niños, especialmente los bebés y los toddlers, están desarrollando su cerebro a mil por hora y es por eso que son unas esponjas para aprenderlo todo.  Todo se les pega mucho más rápido. Así que mientras más pronto estén expuestos a otro idioma es mejor.   Pero no te detengas en sólo hablar y leer.  Canciones, caricaturas, y sobre todo contacto con otras personas que hablan en ese idioma pueden ser una gran ayuda en incrementar el español en su vida.  Una buena idea es buscar un playgroup en tu localidad para que tenga amiguitos con quienes conviva en español.

  1. Expones a tu hij@ a otras culturas desde pequeñitos.

El aprender otro idioma no es sólo para poder comunicarte con personas de distintos países. El idioma forma parte de la identidad y la cultura de un país.  Saber otro idioma siempre te dará un entendimiento y aceptación de otras culturas.  El mundo es cada vez más pequeño y qué mejor que darle a tu peque la oportunidad de ser un ciudadano del mundo.

Por otro lado, es muy padre darse cuenta que en países nórdicos hay muchas palabras para decir nieve, mientras que español podemos decir te quiero o te amo.  Hay palabras que simplemente no tienen traducción.

  1. Los ayuda a ver las cosas desde una perspectiva diferente.

En un estudio publicado en el 2015 por la Universidad de Lancaster (Reino Unido), se concluyó que las diferencias linguisticas influyen en cómo las personas bilingües perciben los eventos.  Para esto compararon personas que hablan inglés con personas que hablan alemán, ya que son idiomas con gramática diferente.  Es por eso que los participantes de habla alemana se enfocaron en el orden de los eventos, mientras que los angloparlantes se enfocaron en la acción en sí.  ¿Será por eso que en inglés decimos ‘I dropped the vase’ (tiré el florero) y en español decimos ‘el florero se cayó ‘.  Como diría mi mamá  ‘seguro le salieron piernas y saltó’.

  1. Los hará más competitivos en el futuro.

De acuerdo a diferentes estudios, un candidato bilingüe siempre tendrá oportunidad de ganar más que alguien monolingüe.  Por ejemplo, en México un trabajador que habla inglés puede ganar un mejor sueldo y hay vacantes que ni siquiera consideran a candidatos que no tengan este segundo idioma.

Otra ventaja es que se ha demostrado, es que hablar otro idioma te hace más creativo.  En un estudio publicado en el International Journal of Bilingualism en 2012, se encontró que los niños bilingües tuvieron mejores resultados que los niños monolingües.  El aprender otro idioma desde temprano, ayuda a los niños a tener procesos del pensamiento más eficientes.  Tal vez es que ser bilingüe abre caminitos en el cerebro que no existirían con un solo idioma.

Y por experiencia propia te puedo decir que saber otro idioma, me ha ayudado a encontrar soluciones o información que simplemente no estaba disponible en español.

  1. Te ahorrarás dinero en clases intensivas de idiomas.

Ok, es posible que aún cuando hables otro idioma con tus peques va a llegar la hora en que necesitarán ayuda con cosas más difíciles como la gramática y la escritura pero si tienen una buena base, aprender esto será mucho más fácil.

Por cierto, leer mucho es la mejor manera de aprender gramática y sobretodo es un gran aliado para tener buena ortografía en cualquier idioma.  Si inculcas este hábito le estarás dando a tu peque un gran regalo.

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En definitiva, hablarle a tu bebé en otro idioma no es fácil, pero el esfuerzo ¡vale la pena!

Y mamá… gracias por obligarme a aprender inglés 🙂

¡Mucha suerte!

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